Le moment n°6 le plus important : les signes d'argent liquide avec Universal

XXL existe depuis plus de 10 ans maintenant. (Peut-être avez-vous remarqué le numéro d'anniversaire épais de surlonge qui a fait pencher votre kiosque à journaux local il y a six mois.) Pendant ce temps, depuis septembre 1997, nous avons publié 99 magazines couvrant, comme dit le proverbe, le hip-hop à un niveau supérieur— tous les moments qui ont fait que la musique était si importante.

Il convient de noter, bien sûr, que 1997 est important pour une autre raison. La mort du notoire B.I.G. en mars de la même année a clôturé ce qui constitue le chapitre le plus important de l'histoire du hip-hop : la rivalité du grand MC de Brooklyn avec son contrepoint californien, Tupac Shakur. Dans cette lumière, le XXL peut être considérée comme l'ère post-Biggie-Tupac.



Alors que nous regardons et attendons de savoir ce qui définira l'avenir, nous jetons un coup d'œil à ce dont nous avons été témoins jusqu'à présent. Pour célébrer notre 100e numéro, voici les 100 plus grands moments hip-hop de notre époque.



#6: SIGNES D'ARGENT COMPTANT AVEC UNIVERSAL

MARS 1998. 1755 BROADWAY, NEW YORK.
C'était une froide journée de printemps à New York. Les frères Bryan Baby Williams et Ronald Slim Williams restaient au chaud dans le bureau du président d'Universal Mel Lewinter à Midtown Manhattan, signant un accord historique d'édition et de distribution pour leur label local de la Nouvelle-Orléans, Cash Money Records. Estimé à l'époque à 30 millions de dollars (il a fini par valoir plus, insiste Baby), l'accord sans précédent de trois ans a permis aux entrepreneurs de conserver la pleine propriété de leurs masters et de leur édition. J'ai refusé de leur donner quoi que ce soit, dit Baby, qui avait 27 ans à l'époque. Je ne peux laisser personne prendre rien pour quoi nous travaillons. S'ils obtiennent quelque chose, cela devra être quelque chose que nous accomplissons ensemble. En vertu de l'accord, Universal donnerait à Baby et Slim une avance de 2 millions de dollars chaque année, plus un crédit de 1,5 million de dollars pour chacun des six artistes qu'ils pourraient proposer chaque année. Une fois les ventes réalisées, ils diviseraient les bénéfices : Universal obtiendrait 20 % pour leurs services, et Cash Money rapporterait 80 % à la maison.

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Alors que Baby et Slim avaient fait de leur entreprise une institution de la Nouvelle-Orléans en utilisant des distributeurs indépendants tels que Gonzales Music et SouthWest Distribution, deux autres acteurs clés présents à la signature ce jour-là ont joué un rôle déterminant dans sa diffusion nationale. La fondatrice de Rap Coalition Wendy Day et l'avocat Peter Thea négocient avec les majors au nom de Cash Money depuis six mois. Universal était en quelque sorte l'endroit où nous espérions qu'ils finiraient, se souvient Day, qui avait auparavant aidé des artistes comme Master P et Twista à obtenir des contrats sonores. Ils n'avaient pas encore eu de réel succès dans le rap, alors ils avaient plus faim que tout le monde. Une partie de cette faim, sans aucun doute, est venue du fait qu'un petit label comme Priority Records a connu un énorme succès en 1997 en distribuant le produit du rival de Cash Money à la Nouvelle-Orléans, Master P's No Limit Records. Des majors comme Universal se bousculaient pour investir dans le rap sudiste à succès régional, donc après B.G. Chopper City déplacé 25 000 albums et Hot Boys Obtenez comment vous vivez a cassé 75 000 unités de manière indépendante, selon Day.



Peu de temps après la signature, les Cash Money Millionaires ont livré les masters pour Juvenile’s 400 degrés à Universal, qui se vendra à plus de quatre millions d'exemplaires. Leur série de succès avec B.G., Hot Boys, Big Tymers et Lil Wayne les a aidés à survivre à leur concurrent d'origine, No Limit, et a jeté les bases de la marque de hip-hop lyrique du Sud qui domine la scène nationale aujourd'hui. J'ai étudié Master P, j'ai étudié Suge et Diddy, parce que je ne voulais pas faire les mêmes erreurs, dit Baby. J'y suis allé avec cette attitude comme, je ne leur en donne pas la merde - s'ils veulent baiser avec nous, ils baiseront avec nous comme je veux qu'ils baisent avec nous. BRENDAN FRÉDÉRIC

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