Le rappeur coréen G-Dragon parle du battage médiatique K-Pop, du nouvel EP et des scandales passés

Les coiffures sont colorées, les routines de danse sont parfaitement chorégraphiées et la musique est stupidement contagieuse. Si vous ne le savez pas, apprenez à connaître la K-pop : la tournée mondiale de musique bubble-gum en Corée du Sud. Les joueurs sont des idoles soignées qui ont suivi des années d'entraînement rigoureux, et les chefs de label sont des cerveaux qui supervisent presque tous les mouvements de leurs créations. Malgré ses tendances fabriquées, les fans, de Paris à Tokyo, l'adorent. Et c'est évident dans les chiffres, car la marge bénéficiaire augmente chaque année, engrangeant des milliards (faites confiance, ce sont des dollars et non des wons coréens).

Et tandis que les obéissants font des ventes élevées et gagnent le statut de chéri national, ce que les critiques et les enfants veulent, c'est quelqu'un qui est nerveux. Entrez : le G-Dragon de Big Bang. Arrivé pour la première fois sur la scène en tant que réponse de la Corée du Sud à Lil Bow Wow, Kwon Ji-yong, 24 ans, a fait sa marque en tant que future star dès son plus jeune âge. Sous la tutelle de YG Entertainment, l'empreinte hip-hop de facto de la Corée du Sud, Kwon a fait des apparitions sur les morceaux des affiches du label tout au long de son adolescence. Ainsi, ses débuts officiels en tant que membre du boys band Big Bang ont d'abord été une surprise. Les résultats, cependant, ont été stupéfiants, alors que le quintette s'est répandu sur le marché pop asiatique, les chansons autoproduites et écrites de G-Dragon (Last Farewell et Lies) remportant un énorme succès.



Son premier album solo, Brise-cœur , sorti en 2009, a poursuivi son ascension en tant qu'icône la plus influente du pays pour la culture des jeunes. Ses tenues inspirent des contrefaçons, tandis que des actes de moindre fondation mordent son style musical. De plus, contrairement à l'image nette typique administrée par la plupart des actes de K-pop, G-Dragon a accumulé une série de scandales (les accusations selon lesquelles il aurait soufflé de la lessive - une infraction punissable en Corée du Sud - et plagié de la musique étrangère ont fait les gros titres nationaux). Est-il le sud-coréen Kanye West ? Certes, ce n'est pas exagéré.



Avec son dernier EP Unique en son genre causant plus de bruit que toute autre sortie d'un artiste K-pop cette année, G-Dragon surfe sur son propre succès. Alors qu'il était à New York pour le Big Bang's Alive World Tour en novembre dernier, XXL parlé avec l'idole/artiste de rap le plus populaire et le plus reconnu de Corée. - Jaeki Cho ( @JaekiCho )

XXL : Comment as-tu découvert le rap et le hip-hop pour la première fois ?



G-Dragon : J'avais environ neuf ans quand j'ai entendu pour la première fois C.R.E.A.M. de Wu-Tang. Avant ça, je ne connaissais rien au rap ou au hip-hop. J'étais juste dans la pop coréenne. C'était avant le phénomène K-pop. Je viens d'écouter de la musique commerciale régulière de Corée. Je suivrais simplement les routines de danse chorégraphiées. Je n'avais aucune ambition de poursuivre le rap. J'aimais danser, alors j'ai fait ça. J'ai parfois rappé sur du rap coréen local. Et puis un ami m'a présenté le Wu-Tang et m'a joué Entrez dans la 36e chambre . C'était très choquant. Et puis j'ai commencé à chercher différents albums. C'était avant Internet, il est donc difficile de trouver la musique, et c'était encore plus difficile de trouver des clips vidéo. Alors je regardais les choses petit à petit. Si je voyais un clip, je le regarderais encore et encore. Et quand je suis arrivé en cinquième, j'ai écrit mon premier couplet. C'était terrible, mais je l'ai fait. [Rires.] J'ai commencé à écouter plus de rap coréen au lieu de pop coréenne, qui était encore un genre underground très spécialisé à l'époque.

Vous avez fait vos débuts à un jeune âge. Vous faisiez partie d'un album de compilation hip-hop coréen appelé Hip-Hop Flex 2001 .

G-Dragon : Il y avait ce collectif hip-hop qui s'appelait People Crew. Et à l'époque, en Corée, il n'y avait pas vraiment de place pour accéder à la musique rap. Ainsi, People Crew accueillait ce programme d'été, qui enseignait le rap et la danse. J'ai supplié ma mère d'aller dans cette école pour apprendre à rapper. Et des gars de People Crew, je recevais des compliments que j'étais bon. Ils m'ont présenté Lee Hee-sung, qui était le leader de ce groupe de rap de quatre membres appelé X-Teen. À l'époque, Bow Wow était une grosse affaire. Je suppose que Hee-sung pensait que la Corée avait besoin de sa propre version d'un Bow Wow, et je pense qu'il voulait être Jermaine Dupri. [Rires.] J'ai donc été présenté sur Hip-Hop Flex 2001 , et cela a fait les gros titres en Corée en tant que plus jeune rappeur du pays. YG Entertainment a pris note et a décidé de m'accueillir.



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Alors tu voulais être rappeur. Alors comment as-tu réagi quand tu as découvert que tu faisais tes débuts en tant que membre d'un boys band ?

G-Dragon : Au début, je n'avais aucune idée de ce qui se passait. Je ne pouvais pas le comprendre. Taeyang et moi-même avons été stagiaires chez YG pendant longtemps. Nous avons donc pensé que nous ferions nos débuts en tant que duo hip-hop. Un groupe en quelque sorte. Ensuite, ils ont décidé de choisir trois autres membres et prévoyaient de nous faire débuter en tant que groupe d'idols. Je ne l'aimais pas trop. En fait, je l'ai détesté. J'ai connu T.O.P quand j'étais enfant, donc nous étions amis. Mais je ne connaissais pas les deux autres membres. Nous ne savions pas ce que nous étions censés faire, alors nous pratiquions la chorégraphie tous les jours. Je ne savais vraiment pas ce qui se passait. Mais YG, le label lui-même sort des groupes de garçons, mais ils ne traitent pas strictement de la musique pop bubblegum. Puisque son noyau fondamental est basé sur le hip-hop, j'ai fait confiance aux directions du label. Ça s'est bien passé, donc je suis satisfait maintenant.

Comment diriez-vous que Big Bang est différent des autres groupes de K-pop ?

G-Dragon : Ces jours-ci, la musicalité des groupes d'idols s'est améliorée - je veux dire, il y en a encore très peu qui produisent ou écrivent leur propre musique. Mais en tant que groupe d'idols de K-pop, au moment de nos débuts, nous étions les seuls à produire et à écrire notre propre musique. Je pense que nous étions les premiers en tant qu'idoles de la K-pop. Donc, si je voudrais souligner une différence, c'est le fait que les membres écrivent leurs propres chansons. Puisque nous faisons nos propres chansons, nous avons une meilleure compréhension et appréciation lorsque nous jouons sur scène. Nous savons à quoi nous excellons. Ce n'est pas comme si quelqu'un nous donnait une chanson. Nous faisons ce que nous aimons faire. Cela nous a donc aidés à construire un monde plus étroit, musicalement. La musique doit être associable. Puisque nous écrivons notre propre musique, nous sommes mieux à même d'exprimer nos propres pensées et sentiments, au lieu que quelqu'un d'autre traduise ces sentiments pour vous.

J'ai entendu de Choice37 (le producteur interne de YG) que vous modifiez et reconstruisez des pistes pour les adapter à votre propre vision. Expliquez votre processus d'écriture et de production.

G-Dragon : Depuis que je suis enfant, l'une des tâches que j'ai reçues de YG Entertainment était d'écrire des chansons. Quand j'étais au collège, ils me disaient d'écrire une chanson par semaine. J'entends par là, proposer vos mélodies et vos paroles en utilisant un instrument américain. J'ai fait ça pendant environ un an. Et puis, la durée s'est raccourcie. On m'a dit d'écrire une nouvelle chanson tous les trois jours, puis c'est devenu deux jours et un jour. Depuis que j'ai été entraîné à le faire pendant si longtemps, écrire une chanson par jour est devenu vraiment facile pour moi. C'est devenu en quelque sorte un passe-temps. En plus de cela, j'ai un bon système de soutien. Que ce soit Teddy, ou maintenant Choice, ils produisent beaucoup de morceaux et m'ont préparé le terrain. Je dirais qu'ils font la plupart du travail, et je supervise en quelque sorte la direction.

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Les vidéos de One of a Kind et Crayon ont fait beaucoup de bruit sur la sphère virale. Qui est le réalisateur Suh Hyun-seung ? Et quelle contribution créative avez-vous eue dans ces vidéos ?

G-Dragon : Suh Hyun-seung est vraiment, juste fou. C'est un vrai outsider. Une sorte d'otaku. Il n'est pas sociable. Ne rencontre pas beaucoup de monde. Il n'est pas motivé par l'argent. S'il tourne une vidéo, il écoutera la chanson, et s'il l'aime, il travaillera dessus. Il doit avoir une vision. Il doit avoir un lien créatif avec l'artiste. Je me sens comme beaucoup d'autres artistes, même s'ils veulent travailler avec lui, ils ne peuvent pas. [Suh] est du genre à dire que s'il écoute votre musique et qu'il ne l'aime pas, il ne vous répondra pas. Heureusement, il aime la musique de ma compagnie, et pendant le processus de création, nous nous sommes rencontrés quotidiennement. Il a sa propre salle de montage au siège de la YG. Et quand vous le considérez comme du travail, j'ai l'impression que ça ne se passe pas vraiment comme vous le souhaitez. Cela concerne n'importe quoi. Que ce soit la musique, la chanson, la mode ou la vidéo. Vous devez juste vous détendre, regarder des vidéos amusantes, parler de ce qui pourrait être une bonne idée. Je me soucie beaucoup de l'esthétique de mes vidéos. Et je fais de mon mieux pour être aussi minutieux que possible. Par exemple, si les gens ne pensent qu'à des traductions directes des paroles, nous voulons illustrer cela avec une torsion pour lui donner un sens plus profond. Alors quand les gens le verront, ils diront, Oh, c'est intéressant de voir comment cela pourrait signifier quelque chose de différent. Au lieu de faire une vidéo qui vaut la peine d'être vue, nous essayons de faire quelque chose qui a des valeurs de relecture.

En quoi les clips de vos projets solo sont-ils différents des efforts de groupe ?

G-Dragon : Lorsque nous travaillons sur des vidéos pour Big Bang, étant donné que le groupe est plus mainstream, nous avons tendance à nous concentrer sur la restauration d'un public plus large. Quand je travaille sur mes projets solo, je fais juste ce que je veux faire. Je peux être drôle, génial. Mon image elle-même n'est pas si nette, alors pour ce projet, j'ai essayé de m'amuser davantage avec. Tous les singles du projet sont très différents. Le réalisateur et moi avons donc fait de notre mieux pour mettre en évidence ces éléments.

Ce XX, se sentait très personnel. Était-ce basé sur des événements réels ?

G-Dragon : Toutes les chansons que j'écris, je veux dire, bien sûr, un certain niveau de fiction est dans le mélange, mais j'essaie d'écrire mes propres histoires pour la plupart. Je ne dirais pas que j'ai complètement vécu la même expérience, mais quand j'ai ressenti ce type d'émotions, je m'en suis bien souvenu et je l'ai juste noté.

C'est malheureux.

G-Dragon : Mec, je pourrais être une ventouse. [Des rires.]

Es-tu?

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G-Dragon : À présent? Peut être pas. Mais quand j'étais plus jeune, ce n'est pas parce que tu aimes quelqu'un qu'elle sera avec toi. J'ai eu de nombreuses expériences où les sentiments n'étaient pas réciproques. [Rires.] Quand je suis sur la pointe du rap, je pourrais rapper sur des salopes, je pourrais faire tout ça, mais quand je chante une chanson d'amour, il faut en quelque sorte ces émotions tristes et perdantes. Je pense que ça marche mieux. C'est un peu ce sentiment de ballade coréenne.

LA PROCHAINE! GD PARLE DU SCANDALE DE PLAGIAT ET DE LA BULLE K-POP !

Puisque nous sommes sur le sujet de l'écriture et de la production, je veux vous interroger sur les scandales auxquels vous avez été confronté pour plagiat. Je pensais que c'était juste un manque de compréhension pour l'échantillonnage en Corée du Sud. Pensées?

G-Dragon : Euh, je ne sais pas. Je suis coréen. J'ai grandi en Corée. Et il y a encore beaucoup de choses dans l'industrie musicale coréenne qui n'ont pas encore été découvertes. Je pense qu'il est tout à fait compréhensible que les gens ne saisissent pas le concept d'échantillonnage. Et tout le monde aura une vision différente de la chanson. Il ne s'agit pas vraiment de bien ou de mal. Ce n'est pas parce que quelques privilégiés y croient qu'ils ont tort non plus. S'ils ressentaient cela, alors c'est ce que c'est. En fin de compte, je n'ai pas honte, donc je ne commente pas vraiment.

Je pense qu'après Big Bang, il y a eu une vague de groupes d'idols K-pop avec des styles très similaires. Quelles sont vos pensées?

G-Dragon : Euh-huh. [Rires.] J'aime ça, personnellement. Je suis sûr que tout n'est pas à cause de nous. Mais après nos débuts, beaucoup d'idoles de la K-pop plus concentrées sur leur musique ont définitivement commencé à apparaître davantage. Je ne sais pas combien d'entre eux le font vraiment, mais avoir des idoles qui écrivent leurs propres chansons est une bonne chose.

Mais vous n'avez pas une certaine impression qu'ils mordent le style de Big Bang ?

G-Dragon : Je me sentais d'une certaine façon. Je me sentais comme ça avant. Il y a peut-être deux ans ? Quand j'étais un peu plus jeune ? Je ne dis pas que je suis vieux, mais à l'époque, qu'il s'agisse de style ou de musique, je ne voulais pas être rangé dans une catégorie. Maintenant, je m'en fiche vraiment. C'est n'importe quoi. Quand je regarde la situation dans son ensemble, pour voir comment cela va influencer les générations qui viendront après nous, je pense qu'avoir plus d'artistes est une bonne chose. Il doit y avoir plus de gens qui sont bons, donc je peux être meilleur aussi. Ils disent ceci et cela à propos de la vague coréenne, je n'y crois pas vraiment.

Je suis content que vous l'ayez mentionné. Que pensez-vous du boom actuel de la K-pop ? C'est bizarre pour toi ?

G-Dragon : Je ne pense pas vraiment me connaître. Je ne comprends pas vraiment comment [K-pop] fonctionne. Mais je suis certain que nous devons obtenir l'approbation lorsque nous en avons l'occasion. Malheureusement, en Corée, j'ai l'impression que certaines personnes ne voient que les signes du dollar. Envoyer des artistes qui ne sont pas complètement préparés sur les marchés étrangers. Je suis toujours contre de telles approches. Il y a certainement du bon et du mauvais. De toute évidence, il est énorme qu'un si petit pays soit capable de produire des talents pour se rendre aux États-Unis et en Europe. Il sert également de passerelle vers la culture coréenne. La musique, les gens et les arts se répandent ; Je pense que c'est la bonne partie. Le pire, c'est de voir des artistes, que nous regardons et que nous n'avons pas l'impression d'être bons. C'est mon opinion personnelle, mais il y a certains actes que je suis un peu gêné de regarder. Comme les gens ici ne connaissent pas grand-chose à la Corée, leur perception de sa musique se limitera à ces actes. C'est un peu dommage.

Alors, G-Dragon fait-il partie de la K-pop ?

G-Dragon : Je ne peux pas dire que je déteste le titre. Parce qu'en fin de compte, c'est de la musique pop de Corée. Mais à long terme, je ne veux pas être affilié à ce nom. Je ne veux pas aller dans un pays étranger et me retrouver dans ce genre. Je regarde juste la situation dans son ensemble. Ce titre K-pop pourrait être bon pour le moment, mais à l'avenir, il pourrait me retenir, comme une sorte de prison. Je me méfie un peu de ça.

GD DÉCRIT POURQUOI YG EST LE MEILLEUR LABEL POUR UN MUSICIEN !

Tu as commencé comme rappeur, puis tu es devenu une idole, et maintenant tu es devenu un artiste. Quel titre préférez-vous ?

G-Dragon : J'ai toujours aimé être rappeur. J'aimerais qu'on se souvienne de moi en tant que rappeur. D'une certaine manière, j'ai fini par chanter aussi. Je veux dire, je l'apprécie. Je m'amuse. Mais mes racines sont le rap et le hip-hop. Alors, je vais devenir rappeur. [Des rires.]

Maintenant que vous avez acquis un certain succès en tant qu'artiste solo, avez-vous déjà pensé à vous diversifier et à créer votre propre empreinte ?

G-Dragon : Je suis avec YG depuis que je suis enfant, donc je n'ai même jamais pensé à un autre endroit. Je pense que YG offre le meilleur environnement pour un musicien. J'ai rencontré de nombreux artistes en Amérique, des artistes en Asie du Sud-Est, et je pense que peu importe où vous allez ; il n'y a pas vraiment d'endroit comme YG nulle part. Ça donne vraiment beaucoup de soutien, ça ne retient pas d'aider les artistes qui veulent créer de la musique. Puisque nous pouvons faire beaucoup de choses différentes et ne pas avoir à nous soucier de l'argent, c'est génial. Et je n'ai jamais pensé à créer un label, ou je ne suis tout simplement pas encore très confiant. Je ne l'ai jamais fait. Je pense qu'un homme d'affaires est différent d'un artiste. Ils marchent sur des chemins différents. Les artistes créent les meilleures sorties lorsqu'ils s'amusent. Et lorsqu'un bon partenaire commercial les soutient de côté, cela crée une grande synergie. Quand quelqu'un essaie de faire les deux, je pense que la musique va mal et que le business va mal aussi.

Vous avez déjà eu l'impression que le marché coréen était un peu étouffant et restrictif ? Que ce soit le scandale des mauvaises herbes ou le problème de l'échantillonnage, ces choses ne sont rien en Amérique.

G-Dragon : Je ne dirais pas que c'est étouffant. Je veux dire qu'il y a certainement des moments où je me sens comme ça. Parfois, je ne le comprends pas. Mais les cultures évoluent pour le mieux. Et, tu sais, je suis coréen, mec. [Rires.] Vous savez, si vous êtes à Rome, vivez à la romaine. J'y ai grandi, j'y suis né et je devrais donc suivre ses directives, vivre comme un Coréen. Et j'aime vraiment la Corée. J'ai grandi en écoutant de la musique coréenne et j'ai pu en arriver là où je suis. Il y a certainement des moments où je ne suis pas satisfait, mais j'ai gagné beaucoup plus et j'ai beaucoup appris. Je pense que ça va aller mieux. Beaucoup de gens, moi y compris, essaient de jeter de nouvelles lumières sur la culture et de la faire avancer.