Smack et Ultimate Rap League poussent le Battle Rap au niveau supérieur

Smack/URL
Les principales forces derrière la résurgence de la bataille du rap.
Mots : Emmanuel C.M.
Note de l'éditeur : cette histoire est parue à l'origine dans le numéro du printemps 2016 de XXL Magazine, sur les stands maintenant.

gambino enfantin de retour à la maison spider-man

Si quelqu'un connaît le battle rap moderne, ce sont les natifs de New York Troy Smack Mitchell, Jean Cheeko French et Eric Beasley, les fondateurs de Smack DVD et d'Ultimate Rap League. Ensemble, ils dirigent la plate-forme la plus importante et la plus influente au monde pour la culture de combat MC.



Mais les choses n'ont pas commencé comme ça pour les gars. En 2002, Smack, un natif du Queens, a lancé Smack DVD, une société dans laquelle le vidéaste autodidacte distribuerait régulièrement des disques contenant plusieurs clips du monde intérieur de la vie des rappeurs. Les artistes l'ont adoré car il présentait des versions non filtrées d'eux-mêmes que les fans auraient rarement l'occasion de voir ailleurs. Internet n'en était encore qu'à ses débuts, donc les DVD de Smack se sont essentiellement comportés comme une première compilation de moments cool et fous du rappeur YouTube. Les disques se vendaient 10 $ pièce à des têtes de hip-hop affamées qui voulaient plus que ce que les magazines et la télévision pouvaient offrir.



Le troisième volet mettait en vedette Diddy organisant une bataille entre Jae Millz et Sire Castro devant ses studios d'enregistrement Daddy House. Le quatrième comprenait la célèbre bataille Jae Millz contre Murda Mook devant l'immeuble de bureaux d'État Adam Clayton Powell Jr. sur la 125e rue de Harlem. Ces deux clips aideraient à établir la norme pour le format de rap de combat d'aujourd'hui et à faire renaître le sous-genre du hip-hop.

La société de Smack a commencé à se développer lorsqu'il a rencontré Beasley et Cheeko lors du tournage de contenu au printemps 2004. À mesure que la popularité des DVD de Smack augmentait, les trois ont travaillé dur pour répondre à la demande et à la concurrence. En 2008, ils ont lancé SmackTube, un site Web qui présentait du contenu exclusif Smack DVD. Mais en l'espace d'un an, il est devenu évident qu'il était impossible de suivre le rythme des clips vidéo YouTube. Les rappeurs demandaient à leurs propres vidéastes de les suivre pour publier leurs propres clips, tout comme d'autres sites Web et blogs. Mais Smack DVD avait trouvé une niche pour filmer des battles de rap. Et s'ils l'amenaient à un autre niveau ? Ce que nous avons réalisé, c'est que nous avions du mal à contrôler le contenu ou les informations parce qu'il y avait tellement de gens avec des blogs qui posaient le même type de questions aux artistes et diffusaient les informations à un rythme rapide, explique Beasley, qui vient de Harlem. La seule chose que nous savions pouvoir contrôler, c'était les batailles.



Le trio a pris la décision audacieuse de faire prendre une nouvelle direction à leur entreprise. Ils allaient créer une ligue de rap de combat et organiser leurs propres événements. L'idée n'était pas totalement originale. D'autres ligues telles que le King of the Dot de Toronto, Freestyle Friday et Grind Time Now avaient fait leur apparition et publiaient des batailles sur YouTube et organisaient des événements, mais aucune n'avait le même suivi et les mêmes connexions dans le hip-hop que Smack DVD.

Alors, l'entreprise s'est mise au travail. Ils ont fait appel au graphiste Leon Twizz Fields et au découvreur de talents Chino Norbes Velez. Ils ont tué SmackTube et mis fin à la production de la série de DVD, puis ont lancé l'Ultimate Rap League.

Leur premier événement, organisé par les personnalités de la radio Star & Bucwild, a eu lieu en octobre 2009 et titré par T-Rex contre Math Hoffa. L'événement était gratuit, entièrement financé par URL et organisé aux SIR Studios à Manhattan. La bataille entre Rex et Hoffa est restée indécise et chaque rappeur a été payé 5 000 $. Lors de leur troisième événement, URL facturait 20 $ le billet. L'événement s'est vendu rapidement et ils ont pu couvrir leurs dépenses. C'était une grosse affaire. Il y a des gars qui sont venus et ont essayé de le faire, et sont allés chercher de l'argent et ont perdu beaucoup d'argent, a déclaré Cheeko, du Queens. Il y avait même nous, il y avait des moments où on ne gagnait pas d'argent. Nous avons atteint le seuil de rentabilité ou nous avons perdu. Mais nous avons continué à travers [for] la culture.



Trois ans plus tard, les fondateurs d'URL ont enfin eu l'impression que leur vision se concrétisait. Leur événement de bataille Summer Madness 2/Return of the Legends de 2012 a fait salle comble au Webster Hall de New York et a réuni Diddy, Busta Rhymes, Q-Tip, Lloyd Banks et de nombreux journalistes hip-hop.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui et l'URL est sans doute la ligue de combat la plus populaire. Et avec l'aide de leur ligue et l'aide de nombreuses autres ligues de rap de combat établies, ainsi que d'Internet, la scène du rap de combat a connu une résurgence. Il y a des mecs qui gagnent leur vie, c'est une industrie, a déclaré Smack. Il y a des mecs qui vivent du rap de combat.

URL a également donné une plate-forme à une pléthore de talents du rap, notamment Hollow Da Don, Murder Mook, Calicoe, Loaded Lux, Conceited et bien d'autres. Ils savent que c'est un jeu d'être dans l'URL, vous avez d'autres opportunités, dit Smack à propos des rappeurs de la ligue. Nous les avons marqués et ils sont capables de créer une autre opportunité afin qu'ils puissent avancer avec tout ce qu'ils ont en cours.

Mais malgré la présence en ligne déjà établie et une audience en direct croissante, la scène du battle rap reste un monde à part entière. URL indique que la part du lion de ses bénéfices provient directement de la vente de billets. Les événements sont organisés par les différentes ligues, car il n'y a pas encore de véritable sponsoring ou publicité impliquée. Mais l'équipe URL pense que cela va bientôt changer. En fait, ils ont augmenté d'un cran et travaillent maintenant sur SmackFlix, un site de service de streaming qui présente toutes les séquences DVD et URL de Smack ainsi qu'un contenu exclusif. Je vois [le rap de combat] être gros, dit Smack. Je le vois entrer dans les stades. Nous vendons déjà de grands spectacles sans aucun sponsor majeur, tout seuls, de manière indépendante. Maintenant, ces sponsors viennent à la table et ils veulent faire partie de ce qui se passe. Cela ne fera que propulser ce que nous faisons au niveau supérieur.

L'avenir s'annonce plutôt prometteur pour toutes les personnes impliquées.

Découvrez plus d'informations dans le numéro du printemps 2016 de XXL, notamment l'article de couverture de Big Sean, la lettre de l'éditeur, les réflexions de Macklemore sur le privilège blanc, l'interview Show & Prove de Kodak Black, Doin' Lines avec Boosie BadAzz, la grave dépendance à la bande dessinée de Flatbush Zombies, le producteur derrière Le hit Panda de Desiigner, le boost de carrière de Plies grâce à Instagram, Anderson .Paak's Show & Prove, l'interview de Lira Galore's Eye Candy, What's Happenin' avec Fetty Wap, entrez dans Quality Control Music , Show & Prove de Lil Uzi Vert , les imitations de rappeur de Jay Pharoah , l'histoire du battle rap , les conseils de Murda Mook de Q-Tip , Hollow Da Don's rise in battle rap, l'ajout de Calicoe à la scène de combat de rap et plus encore.

Découvrez des photos exclusives de la couverture XXL de Big Sean